Ядерно-топливный цикл (ЯТЦ) представляет собой непрерывный цикл технологических переделов, от добычи урана до окончательного захоронения радиоактивных отходов. Росатом объединяет предприятия обеспечивающие производственные процессы на всех стадиях технологического цикла. Начинается ядерно-топливный цикл с добычи и переработки урановой руды. Урановая руда содержит различные сопутствующие металлы и для дальнейшего использования подвергается процессу очистки от примесей для получения уранового концентрата. Полученный на уранодобывающих предприятиях концентрат природного урана (так называемый «желтый кек»), направляется на конверсию и обогащение. Конверсией называется стадия, когда порошок желтый кек переводится в газообразное состояние - гексафторид урана. Далее следует процесс обогащения - разделение урана-235 и изотопов урана-238. Обогащенный гексафторид урана используется для получения порошка диоксида урана (UO2), который, в свою очередь, служит в качестве сырья для изготовления топливных таблеток. Таблетки входят в состав тепловыделяющих сборок (ТВС), основным конструкционным материалом при изготовлении которых является сплав циркония. Топливо загружается в реактор, чтобы эксплуатироваться в течение нескольких лет, в зависимости от длительности топливной компании. После этого отработавшее топливо извлекается из реактора, охлаждается в специальных бассейнах выдержки, и отправляется на специальные предприятия для переработки. Радиационные отходы, полученные после переработки топлива направляются на захоронение.

Ядерно-топливный цикл.jpg